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08
Jun

Descanse en paz, Prof. Thomas H. Kunz

Fotografía del Center for Ecology and Conservation Biology, Boston University.

Queremos recordar desde aquí la figura del Prof. Thomas H. Kunz que murió por la Covid-19 el 13 de abril pasado. Es difícil resumir lo que el Prof. Kunz ha supuesto para el estudio y conservación de los murciélagos. Desde su doctorado en 1970, más de 240 trabajos científicos son el resultado de una capacidad de trabajo, interés y curiosidad excepcionales. En los 80’ aglutinó a los investigadores del momento y editó dos libros fundamentales: Ecology of bats, (1982) y Behavioral Methods for the Study of Bats (1988), que nos enseñaron a muchos desde cómo poner una red, fabricar una bolsa o manipular un murciélago, a entender aspectos únicos de la biología de los murciélagos como la termorregulación o su balance energético. A éstos, siguieron varios libros más, fundamentales para entender el desarrollo del conocimiento actual de la ecología, comportamiento y conservación de los murciélagos. Su constante curiosidad y capacidad para colaborar con otras disciplinas, le llevó a abrir frentes, por delante de lo que hacía el resto de la comunidad científica. Así, fue pionero en la aplicación del agua pesada para estudios energéticos, o de cámaras térmicas para el conteo y seguimiento de grandes colonias o en el uso de radares para la evaluación del impacto de aerogeneradores en murciélagos migradores. Esta percepción privilegiada, le llevó finalmente a la gestación de un nuevo campo en ecología: la Aero-ecología, centrada en el estudio de la aerosfera, como componente fundamental de la biosfera, y en la que se funden disciplinas tan dispares como biología, física, química y meteorología para abrir una dimensión nueva al estudio de los fenómenos naturales.

La trayectoria científica del Prof. Kunz, fue reconocida con numerosos premios y galardones científicos. Entre ellos, el que seguro debió apreciar más fue el nombramiento de miembro honorario de la Sociedad Americana de Mamíferos (ASM). La más alta distinción de una sociedad a la que ayudó a crecer y presidió durante años. Y fue al salir de la reunión anual del ASM que un fatal accidente truncó está carrera brillante en 2011.

Pero por encima de todo, los que tuvimos la suerte de tratarlo personalmente lo recordaremos por esa sonrisa inocente y jovial que le quedó de su época de entrenador de colegiales.

Descansa en paz, maestro.

 

Dr. Javier Juste

Vicepresidente de la Asociación Española para la Conservación y el Estudio de los Murciélagos (SECEMU)

 

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