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12
Feb

El vuelo de los murciélagos a cámara lenta e imitado por un robot

El vuelo de los murciélagos siempre ha fascinado a biólogos e ingenieros por la enorme maniobrabilidad y agilidad de sus movimientos. Imitar su comportamiento supone un gran desafío tecnológico debido a la rapidez y complejidad de la acción, según los investigadores del Instituto Tecnológico de California y de la UIUC. El Bat Bot B2 es un robot “biomimético” desarrollado para estudiar y aplicar éste fenómeno del vuelo de los murciélagos.

El “murciélago- robot” creado pesa menos de 100 gramos y tiene unos 30 cm de envergadura (nuestro murciélago común, Pipistrellus pipistrellus, pesa de unos 3,5-8,5 g y tiene una envergadura comprendida entre 18-24 cm). Este modelo, del mismo modo que hacen los murciélagos, es capaz de recrear los mecanismos de vuelo esenciales cambiando la forma de las alas durante el vuelo mediante articulaciones específicas en sus extremidades superiores. En total, las diversas estructuras de articulaciones suman más de 40 movimientos diferentes.

Los robots voladores inspirados en los murciélagos tienen el potencial del ser significativamente más eficientes energéticamente porque las alas flexibles amplifican la fuerza que ejercen los mecanismos del robot. Cuando un murciélago, o un murciélago robot, bate sus alas, las membranas de las alas se llenan con aire y se deforman. Cuando el ala termina de batirse las membranas recuperan su forma original expulsando el aire, magnificando la potencia del golpe de ala. Para construir una superficie de ala lo suficientemente flexible y resistente, capaz de soportar cambios bruscos en su forma, los investigadores han desarrollado una membrana ultra fina (de 56 micras de grosor, un cabello humano tiene unas 80 micras) basada en la silicona.

El grupo de ingenieros esperan que en el futuro permita desarrollar robots voladores más eficientes y seguros.Para consultar la noticia pincha aquí o descárgatela.

Y aprovechamos ésta reciente reseña, para enlazarla con otra de la BBC en la que filman por primera vez a cámara lenta el vuelo del murciélago pintado (Kerivoula pictaa cámara lenta. Como podemos observar, no sólo llama la atención la agilidad y flexibilidad de sus movimientos, sino el colorido y llamativo diseño de sus alas, lo que hace de este murciélago una especie única, conocida en algunas zonas donde vive como murciélago mariposa. Especie a día de hoy desconocida, y de la que aún se descubren colonias de cría nuevas. Es por ello que investigar interesantes fenómenos de los murciélagos como el vuelo, no sólo nos ayudan a desarrollar tecnologías más avanzadas; sino lo que es más importante, aportan cada vez más un mayor número de conocimientos en la biología de estas especies, necesarios para poder llevar a cabo planes de conservación y gestión adecuados para el futuro de nuestra fauna.

Vídeo del vuelo a cámara lenta del murciélago mariposa en la BBC online.

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